Cómo un FSY virtual en el Caribe planeado hace 1 año fortaleció a 3.000 jóvenes durante la pandemia

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Para Jennifer Fortuné, una joven de 17 años en Haití, la conferencia virtual For the Strength of Youth de la semana pasada en el Caribe fue un testimonio del amor del Señor durante un momento de dificultades y aislamiento en medio de la pandemia de COVID-19. 

«Esto me enseñó que el Señor no nos olvidó», dijo Fortuné, que vive en la sucursal de San Marc, distrito de Saint Marc Haití. «Inspiró a los líderes a encontrar una manera de comunicarse con nosotros porque sabía que teníamos una gran necesidad de esta conferencia».

Ampliamente dispersos en 27 países y territorios, más de 3,000 jóvenes en el Caribe participaron en una conferencia virtual de FSY del 22 al 26 de junio.

Los oradores incluyeron al élder Dale G. Renlund, del Quórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Ruth Renlund; El élder José A. Teixeira, de la Presidencia de los Setenta, y su esposa, la hermana Filomena Teixeira; El presidente general de Hombre JovenesSteven J. Lund, y su esposa, la hermana Kalleen Lund; La presidenta general de las Mujeres Jóvenes, Bonnie H. Cordon, y su esposo, el hermano Derek Cordon; así como la presidencia del Área del Caribe, varios setenta del área y sus esposas.

Los jóvenes se reunieron virtualmente en pequeños grupos durante la semana a través de la tecnología para el estudio diario de las Escrituras, discusiones y actividades. Dos jóvenes consejeros adultos solteros dirigieron cada grupo. Los jóvenes también participaron en programas musicales y devocionales transmitidos en el sitio web del área en inglés, español, francés, criollo haitiano y holandés. Se les animó a invitar a amigos que no son miembros.
El élder Renlund, quien visitó el área del Caribe en febrero y pronunció el discurso devocional final el viernes por la noche, dijo que la conferencia FSY fue una bendición oportuna para los jóvenes, muchos de los cuales están en unidades pequeñas y son miembros de primera generación y se han sentido aún más aislado durante la pandemia. 

«Si hubiéramos hecho esto de la manera en que solemos hacer FSYs, no habria habido forma de escuchar a cinco Autoridades Generales y sus esposas, dos oficiales generales y sus cónyuges, y cuatro Setenta de Área y sus esposas», dijo el élder Renlund. dijo. «Esto es mejor, de alguna manera, que si se hubieran unido». 

«Hemos aprendido una forma diferente en la que no habíamos pensado antes», continuó. “Incluso en el contexto de un factor estresante como este, buscando la ayuda del Señor, como lo hizo la presidencia del área, y se inspiraron masivamente desde el cielo para hacer esto, hemos aprendido algo que no es solo un sustituto. Hasta cierto punto, es mejor. Y si combinamos lo mejor con lo mejor, es realmente fantástico «.

A medida que los jóvenes en el Caribe se reunieron virtualmente durante la conferencia, «Ganaron fuerza, ganaron comunidad y ganaron un sentido de pertenencia», dijo la hermana Renlund.

La inspiración detrás del FSY

Hace un año, antes de que el mundo supiera qué era COVID-19, la presidencia del Área del Caribe se reunió con el Quórum de los Doce Apóstoles y otros líderes de la Iglesia para presentar un informe del área. 

«Discutimos con ellos un tema en particular: cómo fortalecer a los jóvenes de 27 países e islas con tanta diversidad en cultura, idiomas, barreras económicas, distancia y transporte», dijo el élder José L. Alonso , un Setenta Autoridad General que sirve como presidente del área del Caribe. 

Un mapa de los 27 países y territorios que participaron en la conferencia FSY del Área del Caribe del 22 al 26 de junio de 2020.
Un mapa de los 27 países y territorios que participaron en la conferencia FSY del Área del Caribe del 22 al 26 de junio de 2020. Crédito: Gráfico de Church News

El élder Alonso dijo que los líderes de la Iglesia les aconsejaron buscar formas de incluir a la mayor cantidad de jóvenes posible en las conferencias de FSY. 

“Teníamos la clara impresión de que para lograr ese objetivo, tendríamos que celebrar una conferencia FSY en línea para aquellos que no pudieron participar en una regular, porque la distancia, el costo del viaje, el desafío de obtener un pasaporte y visa, apoyo de los padres, etc. ”, continuó el élder Alonso. «Hace un año, no sabíamos que una pandemia nos pondría en la posición de que la única forma de celebrar dicha conferencia sería a través del uso de la tecnología».

Cuando llegó el virus, la presidencia del área recibió la aprobación para avanzar con la conferencia. «Sentimos que en medio de la pandemia, con tanta dificultad, lo mejor que podíamos hacer por los jóvenes era brindarles una experiencia espiritual para ayudarlos a acercarse más a Él y ‘escucharlo'», dijo. 

La conferencia FSY ha sido una respuesta a las oraciones de muchos jóvenes, líderes y padres, dijo el élder Alonso. «Mirando hacia el futuro, creo que hemos sentado las bases para acortar las distancias que separan a los jóvenes de la zona».

El élder Jorge M. Alvarado , segundo consejero de la presidencia del Área del Caribe, agregó: “Nuestra esperanza es que nuestros jóvenes se mantengan conectados a través de la maravillosa tecnología disponible, con presidencias de clase y quórum bien organizadas, para que luego adopten el crecimiento de la Iglesia, y esto idealmente contribuirá a su preparación misionera, dando buenos frutos a la sociedad como hombres y mujeres de Dios «.

Una experiencia que nunca se olvidará

El jueves por la noche, el presidente Lund se sentó junto a su esposa, Kalleen, en su hogar en Utah, y habló con los miles de jóvenes de todo el Caribe que estaban sintonizando la transmisión. No podían ver ninguno de sus rostros, sin embargo, «fue una hora intensamente emocional para nosotros, ya que parecía sentir sus espíritus individuales», dijo.

«Queríamos que supieran mejor lo que sabemos: que realmente son amados hijos e hijas de Dios, y que Él tiene una obra particular para cada uno de ellos», dijo el presidente Lund. “Espero que todos se hayan comprometido aún más a servirse mutuamente y a guardar sus convenios. La conferencia tuvo ese efecto en nosotros ”. 

La presidenta general de las Mujeres Jóvenes, Bonnie H. Cordon, y su esposo hablaron sobre el lema del 2020 «Iré y haré » de 1 Nefi 3: 7 . “Me encanta cómo dice la Escritura, el Señor preparará ‘una vía’, no ‘el vía’. Cada uno de estos jóvenes es único con diferentes talentos, familias, intereses y oportunidades, pero todos han sido preparados ”, dijo. «Dios envió a estos jóvenes para este día, y no los envió aquí para fracasar».

La hermana Bonnie H. Cordon, arriba a la derecha, y su esposo, el hermano Derek Cordon, toman una foto antes de hablar durante la conferencia virtual FSY en el Caribe el 22 de junio de 2020. El élder Jorge M. Alvarado y su esposa, la hermana Cari Alvarado, están arriba a la izquierda.
La hermana Bonnie H. Cordon, arriba a la derecha, y su esposo, el hermano Derek Cordon, toman una foto antes de hablar durante la conferencia virtual FSY en el Caribe el 22 de junio de 2020. El élder Jorge M. Alvarado y su esposa, la hermana Cari Alvarado, están arriba a la izquierda. Crédito: Cortesía de Bonnie Cordon.

Ella continuó: «Me encantó imaginar a los jóvenes reunidos en sus hogares, dispersos por varias islas, escuchando en cinco idiomas diferentes, pero todos nos centramos en nuestro Salvador, Jesucristo».

Lo más destacado de FSY para Rebekah Suhani Ramdhanie, de 15 años, del Barrio Curepe, Estaca Trinidad de Puerto España, estaba aprendiendo nuevas formas de hacer historia familiar. “Normalmente, iría directamente a mi árbol genealógico o simplemente indexaría. Aprendí mucho más sobre las actividades y cómo encontrar información para poner en mi árbol ”, dijo. 

Sae-Young Achee, de 16 años, de la sucursal de New Amsterdam, distrito de Berbice Guyana, dijo que planea mantenerse en contacto con los amigos que hizo en FSY. «En esta generación, tenemos la suerte de tener esta tecnología para conectarse entre sí durante esta pandemia», dijo. “He podido conectarme con otros. He podido sentir el Espíritu Santo. … Sentí una conexión tan espiritual con el Padre Celestial «.

Julliette Martínez, una joven santa de los últimos días de Puerto Plata, República Dominicana, se presenta como parte de una sesión musical pregrabada durante una conferencia virtual FSY celebrada en el área del Caribe del 22 al 26 de junio.
Julliette Martínez, una joven santo de los últimos días de Puerto Plata, República Dominicana, se presenta como parte de una sesión musical pregrabada durante una conferencia virtual FSY celebrada en el área del Caribe del 22 al 26 de junio. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

Jerri-Ann Jenkins, de 23 años, se desempeñó como consejera en el grupo de Rebekah y Sae-Young. Ella dijo que los jóvenes de su grupo provenían de varios países diferentes. Hay niños con diferentes acentos, diferentes idiomas, diferentes culturas que creen de la misma manera que yo. 

«Y pensé que era increíble», dijo Jenkins, quien vive en la sucursal de Montego Bay, Distrito de Mandeville, Jamaica. «Siento que hay sentimientos de soledad en el mundo, creo que eso fue erradicado, solo sabiendo que hay alguien más de su edad que está pasando exactamente lo mismo con la misma fe».

Otro consejero, Fer Franklin, de 22 años, de la sucursal de Wanica, distrito de Paramaribo, Surinam, dijo que estaba sorprendido de lo mucho que lo fortaleció y lo alentó a vivir el Evangelio.

«Son el futuro de la Iglesia, y liderarán la Iglesia», dijo. “Los veo como los 2,000 jóvenes guerreros de Helamán, y son muy justos. Luchan valientemente y ayudan a construir el reino del Señor «.

Susan Brito, de 17 años, de República Dominicana, participa en una discusión durante una conferencia virtual de FSY celebrada en el área del Caribe del 22 al 26 de junio de 2020.
Susan Brito, de 17 años, de República Dominicana, participa en una discusión durante una conferencia virtual de FSY celebrada en el área del Caribe del 22 al 26 de junio de 2020. Crédito: Intellectual Reserve, Inc.

A pesar de tener exámenes toda la semana, Diamond Delecia Johnson, de 15 años, de la sucursal de Mandeville, distrito de Mandeville, Jamaica, dijo que hizo un esfuerzo por unirse a las reuniones en línea del FSY para obtener más información sobre el Salvador. 

«Hicimos un estudio de las Escrituras sobre diferentes maneras en que podíamos» escucharlo «, como de Nefi y Mosíah», dijo. Ella aprendió de uno de los oradores que «no podemos permitir que los pecados del mundo nos impidan escuchar la voz del Padre Celestial».

Spencer Wendy Casimir, de 15 años, de la Rama Gressier, Estaca Carrefour Haití, dijo que aprendió sobre la importancia de la oración y el papel del Espíritu Santo. «Necesitamos ser dignos para que podamos recibir el apoyo del Espíritu Santo, de modo que cuando lo necesitemos, Él pueda susurrarnos para que podamos hacer lo correcto», dijo. 
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